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英国城市诺丁汉市宣布事实性破产 高通胀或是主要原因

来源:互联网时间:2023-12-01 19:42编辑:小康

据新华网,多家英国媒体报道,英国英格兰中部城市诺丁汉市政委员会11月29日宣布该市已事实性破产,并根据《1988年地方政府财政法》第114条发布了报告。这意味着该市将停止法律规定的服务之外的所有支出。而当地的普通民众接下来将不得不承受由此引发的一切后果。

据新华社,英国地方议会、或称“市政委员会”承担地方政府职责,为市民日常生活提供公共服务。

诺丁汉市宣布事实性破产

诺丁汉是英国重要的工业城市,是诺丁汉郡首府城市,也是仅次于伦敦的第二大贸易集散地,在2019年曾位列全球城市500强榜单第108名。

诺丁汉市议会11月29日发布《关于“第114条通知”的声明》,称2023-24年度的财政预算无法达到收支平衡,将超支2300万英镑,除维持保护弱势群体的公共服务和其他法定义务外,诺丁汉地方政府即刻停止所有新的政府支出。而英国的地方政府一旦发布这个声明,就意味着处于事实性破产状态。

△ 诺丁汉市议会发布“第114条通知”(图自诺丁汉市议会官网)

据央视新闻,诺丁汉市议会发表声明表示,破产主要原因是儿童保育和成人社会护理需求增加,无家可归者的救济开支持续上升,以及通货膨胀令财政困局加剧。而上一财政年度的超支问题也加深了财政危机。

据英国广播公司报道,诺丁汉市议会目前31%的预算开支用于儿童服务,远高于十年前的19%,连同社区福利服务和照顾无家可归者的开支,共占市议会总开支约90%。

诺丁汉市议会主席 梅伦:我们遇到非常痛苦的困境,成人社会服务和儿童保育的需求增多、支出的费用增多导致破产。

市议会主席梅伦批评中央政府自保守党2010年执政以来,每年削减市议会1亿英镑的资金支持。但是这个说法并没有得到中央政府的认同。

不管原因是什么,诺丁汉市议会都要在宣布事实性破产后的21天内召开特别会议,商讨破产后面临的问题和应对措施。承受城市破产后果的是生活在这里的人。

诺丁汉市居民:非常异常,不是吗?物价在涨,但是工资不变。

总台记者 王梦:城市破产会改变你的生活吗?你需要更注意支出吗?

诺丁汉市居民:是的,只能减少支出,物价太贵了。当宣布城市破产的时候,我没有那么惊讶。

总台记者 王梦:你担心城市破产对你的影响吗?

诺丁汉市居民:是的,这不会让生活更容易,只会让生活更加困难。

诺丁汉市居民:通胀是非常严重的问题,生活成本危机改变了一切。我每三到四个月来诺丁汉生活一段时间,看到物价疯狂上涨。

总台记者 王梦:宣布城市破产的时候你惊讶吗?

诺丁汉市居民:我不感到惊讶。现在大城市的议会普遍运转不正常,政府和议会并没很好地合作沟通,这个国家的运行出现了根本性的问题。城市的运行也是一样,而承受这一切的是生活在这里的人们,不是吗?

近年来,地方政府破产在英国已经并非偶然事件。诺丁汉是2020年以来第八家宣布实质破产的英国地方政府,包括瑟罗克、克罗伊登、斯劳和北安普敦郡等地方政府均宣布过实质破产,其中克罗伊登市议会更是在去年11月提交了第三次“第114条通知”。

英国媒体分析,地方政府财政困难的情况普遍存在。由英国47个市议会组成的特别利益小组之前表示,在接下来的两个财年中,约有26个地方当局可能宣布事实性破产

据中新经纬报道,对于政府破产的含义,对外经济贸易大学国家对外开放研究院教授李长安解释称,它主要是指政府财政丧失了清偿债务的能力,并不是政府的职能破产。地方政府破产的目的是使其与债权人在进行债务重组时,将地方政府的损失降到最低,保障它的公共服务职能还能正常运作。

高通胀或是主要原因

就在三个月前,据经济日报报道,当地时间9月5日,英国第二大城市伯明翰市政委员会(地方议会)宣告破产,引发英民众担忧和市场负面情绪。

伯明翰市政委员会称其无法对总额预计在6.5亿至7.6亿英镑的“同工同酬”索赔履行给付义务,现有债务负担过于沉重,且仍在不断累积,市议会已无法获得新的收入以平衡收支。该市预计2023至2024财年赤字为8700万英镑。

据经济日报报道,过去两年英国的地方市政机构频频发出财政警告,部分市政机构陷入破产,2021年自治市斯劳(Slough)的市政委员会因财务管理不善和商业投资亏损爆出“1亿英镑”资金缺口而宣告破产。今年6月沃金(Woking)市政委员会因改造商业综合体计划投资风险管理不善被迫宣告财政破产。

自2018年以来地方政府破产的案例明显增多,这与中央财政紧缩有关。根据英国智库财政研究所的相关研究,贫穷的地方市政相对于富有的市政在财政体系中无法获得充足的投资,地方财政分配存在不平衡,长期以来该问题未得到解决,加剧了一批收入较低地区市政机构的破产风险。

不仅中低收入地区的市政府面临财政困境,英格兰和威尔士的高收入地区市政委员会也面临财务压力上升的困难。据测算,2023至2024财年英格兰和威尔士地方市政委员会的总资金缺口预计将增至20亿英镑。

造成英国多个城市破产的主要原因和英国的经济形势息息相关,特别是居高不下的通货膨胀率,给许多城市造成致命一击。

英国的通胀率从2022年中期开始激增,去年底一度达到11.1%,创下40年来新高。随后,两位数上下的通胀率连续保持数月。虽然目前通胀率降至4.6%,但仍远高于英国央行的目标2%。

英国智库国民经济与社会研究所也指出,英国经济下行压力不断升级的原因包括:俄乌冲突进一步刺激能源及大宗商品价格上涨、新冠疫情带来的供应链危机,以及英国“脱欧”后遗症渐趋显现等。

英国舆观调查公司29日公布的最新调查结果显示,57%的英国民众支持英国重返欧洲联盟单一市场,而反对者比例只有约22%。

据英国《卫报》报道,英国地方政府信息部门首席执行官乔纳森·卡尔-韦斯特(Jonathan Carr-West)表示,诺丁汉破产“并不令人意外”,因为“大约十分之一的英国地方市议会面临实际破产的风险”。

他说,这对数百万英国民众来说是一场悲剧,在他们账单上涨的同时,他们所依赖的服务也在面临风险。

“诺丁汉不是第一个颁布‘第114条通知’的城市,当然也不会是最后一个。越来越多高效运营的市议会表示,他们可能会成为下一个。”

“尽管政府很快就把矛头指向‘失败的地方议会’,但事实是我们的体系已经支离破碎。”

每日经济新闻综合自央视新闻、新华网、中新经纬、经济日报