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食肉植物之谜:植物也会吃人?

2018-05-13 19:07奇象网

食肉植物之谜:植物也会吃人?

19世纪后半叶,有一位名叫卡尔·李奇的德国探险家在探险归来后,对人说:“我在非洲的马达加斯加岛上,亲眼见到过一种能够吃人的树木,当地居民把它奉为神树,曾经有一位土著妇女因为违反了部族的戒律,被驱赶着爬上神树,结果树上8片带有硬刺的叶子把她紧紧包裹起来,几天后,树叶重新打开时只剩下一堆白骨。”于是,世界上存在吃人植物的骇人传闻便四下传开了。从这以后,又不断有人报道在亚洲和南美洲的原始森林中发现了类似的吃人植物。

食肉植物,植物也会吃人

这些传闻使得植物学家们感到困惑不已。为此,在1971年有一批南美洲科学家专门组织了一支探险队,专程赴马达加斯加岛考察。在传闻有吃人树的地区,这些人进行了广泛地搜索,可结果并没有发现这种可怕的植物,只是见到了许多能吃昆虫的猪笼草和一些蜇毛能刺痛人的荨麻类植物。这不禁使得学者们更增添了对吃人植物存在的真实性的怀疑。

后来,一位毕生研究食肉植物的英国权威专家——艾得里安·斯莱克,在他的专著《食肉植物》中说,到目前为止,在学术界尚未发现有关吃人植物的正式记载和报道,就连德国人恩格勒主编的著名植物学巨著《植物自然分科志》,以及世界性的《有花植物与蕨类植物辞典》中,也没有任何关于对吃人树的描写。除此以外,英国著名生物学家华莱士,在他走遍南洋群岛(即马来群岛)后所撰写的名著《马来群岛游记》中,记述了许多罕见的南洋热带植物,但也未曾提到过有吃人植物。所以,绝大多数植物学家倾向于认为,世界上也许不存在这样一类能够吃人的植物。

那怎么会出现吃人植物的说法呢?据学者相关研究认为,最大的可能是根据食肉植物捕捉昆虫的特性,经过想象和夸张而产生的,当然也可能是根据某些未经核实的传说而误传的。根据现在的资料已经知道,地球上确确实实地存在着一类行为独特的食肉植物(亦称食虫植物),它们分布在世界各国,共有五百多种,其中最著名的有瓶子草、猪笼草和捕捉水下昆虫的狸藻等。

艾得里安·斯莱克指出:这些植物的叶子变得非常奇特,有的像瓶子,有的像小口袋或蚌壳,也有的叶子上长满腺毛,能分泌出各种酶来消化虫子体,它们通常捕食蚊蝇类的小虫子,但有时也能“吃”掉像蜻蜓一样的大昆虫。但是,艾得里安·斯莱克强调说,在迄今所知道的食肉植物中,还没有发现哪一种是像某些文章中所描述的那样:生有许多长长的枝条,行人如果不注意碰到的话,枝条就会紧紧地缠来,枝条上分泌出一种极粘的消化液,牢牢地把人粘住勒死,直到将人体中的营养吸收完为止。

有些学者认为,在目前已发现的食肉植物中,捕食的对象仅仅是小小的昆虫而已,但对于人或较大的动物来说则是不可能的,因此,很难使人相信地球上存在吃人植物的说法。但还有一些学者认为,虽然还没有足够证据说明吃人植物的存在,可是不应该武断地加以彻底否定,也许正是在那些沉寂的原始森林中,将有某些意想不到的发现。虽然,目前关于吃人植物是否存在的谜团,现在还不能下肯定的结论。但可以肯定的是,植物也是有生命的个体,早在我们以前,他们就已经在世界上留下了自己的足迹。