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未解之谜:1590年英国殖民者罗阿诺克村神秘消失之谜

2019-09-07 02:01奇象网

未解之谜:1590年英国殖民者罗阿诺克村神秘消失之谜

 1587年英国沃尔特·雷利爵士的贸易公司派约翰·怀特船长与100多个殖民者坐船前往罗阿诺克岛建立殖民地(现维吉尼亚州)。但他们才到没多久英国就与西班牙开战,应英女王的要求怀特船长参战。3年过后他从战场归来,发现罗阿诺克岛殖民地的殖民者们像人间蒸发了一般,消失得无影无踪。

唯一的线索是两棵刻着字的树,一棵树上刻着 “CROATOAN”,而另一棵树上刻着“CRO”。多年来考古学家一直想弄清楚在这个殖民地上究竟发生了什么?

今天就来扒一扒!

地理位置

16世纪,西欧国家推行重商主义政策,鼓励国民进行海上掠夺和殖民扩张。为了降低成本与风险,同时也想直接控制海外贸易,英国政府通过授权特许的形式,建立了许多特许的贸易公司。这些特许公司拥有武装,在殖民地行使政府的职能,能通过贩卖殖民地资源盈利。

1584年,沃尔特·雷利爵士的公司获得了伊丽莎白女王一世的授权。根据协议内容,雷利必须在北美建立殖民地,否则就会失去殖民权。在女王命令下达后不久,雷利就派出了北美探险队,他们在同年7月抵达北美洲,第一个站点就是罗阿诺克岛。到达罗阿诺克岛后,探险队们与当地部落取得了联系,并且绘制了罗阿诺克岛的详细地图。

​随后,又经过多次探险,直到1587年,雷利派约翰·怀特船长率领船队来到罗阿诺克岛,这个殖民地才迎来了大批殖民者,这些殖民者总人数达到117个,包括90个男性、17个妇女和10个孩子。

约翰·怀特绘制的地图

为了生存,殖民者们在岛上加固了两层楼高的防御城堡,建造了房屋,开荒种起了玉米、烟草等农作物。期间,约翰·怀特的女儿还生了一个小女孩,并取名叫弗吉尼亚·达雷,她是在美洲大陆上出生的第一个英国人。几周后,由于还缺乏必备的生存物资,怀特离开家人和朋友,再次返回英国寻求支援,承诺会尽快回来。

​由于当时英国和西班牙爆发海战,所有能远航的船只都在英国政府的号召下,参与了战斗,因此怀特这个寻求支援的计划一再搁浅。三年后,怀特终于回到了罗阿诺克岛。然而,此刻已经物是人非,怀特找不到自己的妻儿和朋友,殖民地上没有任何人影。曾经种植玉米的地方现在已经荒草丛生,所有的房屋和防御建筑都被拆除了,房屋前放置的炮弹也不见了,就好像这里不曾住过人。

在怀特离开殖民地之前,他就曾告诫殖民者们,如果他们被当地部落袭击或者被迫离开,可以在周围的树上雕刻一个马耳他十字架。但怀特在树上找不到这个特殊的暗号,这说明殖民者们并非被迫离开。

现场没有任何打斗和屠杀的痕迹,也找不到尸体。怀特找到的唯一的線索是两棵雕刻着字的树,一棵上雕刻着此处“CROATOAN”一词,而另一棵树上雕刻着“CRO”。

唯一的线索是树上刻的字的“Croatoan"

除了这些奇怪的字符,怀特和他的水手们毫无头绪。再往内陆走,就是北美土著们的定居点,这些土著与殖民者关系并不友好,殖民者们应该不会往内陆迁走。此处殖民者的船只也不见了,是否是他们乘船前往了其他岛屿呢?然而,由于天气原因,怀特和水手们没法继续寻找。

自从罗阿诺克岛的英国殖民者莫名其妙地消失后,英国人从来没有放弃过寻找他们。20年后,1607年,英国人在北美大陆上建立了永久殖民点——詹姆斯敦镇,他们首次从波瓦坦部落获首领那儿获知了消失的殖民者的命运——他们被这位首领屠杀了,因为他的祭祀曾预言这些殖民者将要推翻他的统治。

在随后的400年间,这一说法成了历史学家们的主流观点。然而,直到今天,考古学家们既没有发现尸体,也没有找到任何能支撑这一说法的考古证据。

而与此类似的推测是西班牙人屠杀了殖民地的英国人,并毁尸灭迹。在16世纪初,西班牙人就曾有过先例,他们曾夷平了法国在南卡罗来纳州沿海建立的查尔斯堡殖民地,随后屠杀了那里所有的人。

不过,西班牙的袭击也是不可能的,因为直到17世纪晚期,西班牙人还在努力寻找这个殖民地,想弄清楚英国是否想利用这个殖民地作为军事基地,发动对他们的偷袭。

种种迹象表明,殖民地的人可能还活着。那么,他们会去哪呢?

失踪的殖民者留下的唯一线索是两个单词“CROATOAN”和“CRO”,这意味着什么?

当时美洲土著很少有人会英语,所以这应该是消失的英国殖民者留下的线索。一些人猜测那些人可能去了哈特拉斯岛。在历史上,哈特拉斯岛就叫做“CROATOAN”,位于罗阿诺克岛西南部80千米的地方,住着克洛坦族部落(印第安人的一个族群)。

有一种说法是与当地人融合

​当时,克洛坦族部落是唯一一个没有杀死英国殖民者,还为他们提供粮食的友好部落,其首领门图在1587年,与怀特一起建立了罗阿诺克殖民地,并且还受洗了,成为了第一个接受基督教的美国土著。CRO一词正是这个部落英文名称三个单词的首字母。也许这些人跟着门图去了哈特拉斯岛?

1998年,美国东卡罗来纳大学组织了对该岛的考古工作。考古队员们在古老的克洛坦族部落首都发现了一枚10克的16世纪英国金戒指,戒指上面刻有一头腾跃而起的狮子和骏马,家谱学家们根据这个纹章线索,认为这枚古老的戒指是16世纪的英国贵族之物,这位贵族在1585年至1586年就住在罗阿诺克殖民地。

此外人们还发现了其他一些来自英国的手工制品,比如部分剑柄、一块书写用的石板与一支铅笔、铜锭、一根长铁条以及德国陶瓷,由于美洲原著居民缺乏冶金技术,因此可以推测,这些手工制品应该都来自于16世纪后期的英国。

不过,另外一个重要的线索暗示,殖民者们可能曾兵分两路离开了罗阿诺克岛。

2012年,考古学家们在一幅怀特绘制于北美洲殖民时期的地图上找到了另一个特殊的地点。最终,确定了这一地点的位置——罗阿诺克岛西北80千米的内陆。在该地点进行考古挖掘时,研究者们也找到了来自欧洲16世纪末的大量人工制品。由于这个地区是典型的印第安人定居点,直到1655年英国人才抵达这里,研究者推测,这些物品最有可能是失踪的英国殖民者带来的。

研究挖掘出来的物品

​如果考古学家们推测合理的话,将能解释为什么在北美的许多地方,都有人曾报告说见到了白皮肤、蓝眼睛的欧洲人。而一些印第安人也声称自己是诺罗阿克殖民者的后裔,研究者们发现这些人语言中许多词与古英语有许多相似之处,而一些家族姓氏与失踪的英国殖民者的名单上的一些人的姓氏相同。

那么,为什么这些英国殖民者要从等待救援的地点搬走呢?阿肯色大学的气候学家和考古学家研究后发现,在1587年到1589年期间,诺罗阿克岛经历了800年来最严重的干旱期,这些人可能因为干旱而放弃了殖民地。

然而,一些人认为在美洲土著的定居点发现来自欧洲留下的物品,并不能说明失踪的英国殖民者就一定是迁徙到了这里,因为美洲原住民视欧洲工艺品为珍宝,他们会将捡到的东西带回部落,哪怕是玻璃瓶也会被用于打造箭头。

最重要的一点是如果殖民者们跟原住民融合了,那么,这些原住民应该会有这些殖民者的后裔。然而,截止2016年,研究者们利用各种DNA测试方法,也没有找到任何殖民者的后代。

那么,这些人到底去了哪儿?至今依旧是个谜。