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北极为什么没有企鹅?被吃光了

2019-04-15 15:58来源:凤凰网

北极为什么没有企鹅?被吃光了

相信很多人都被这个脑筋急转弯问到过

北极熊为什么不吃企鹅?

面对这“亘古一问”,答案也是五花八门:

“因为北极熊吃素”

“动物园不舍得拿企鹅喂北极熊”

“它们相爱了”

……

然后,正确答案是

因为北极没有企鹅,南极才有

作为一个严谨的科普节目公众号

对于这样的答案,是完全不能信服的!

抱着“刨根问底拦不住”的精神

对于“北极到底有没有企鹅”这个无聊严肃的问题

经过一番小心的考证后

我们最终得出了一个让人心碎的答案:

北极是有企鹅的...

北极熊也是吃企鹅的...

但是,由于人类的大量捕杀

“北极企鹅”已经在19世纪灭绝了

灭绝了

绝了

北极的企鹅长啥样??

北极企鹅的拉丁学名为Pinguinus,和企鹅的英文名——Penguin很相似,因为它就是人们最早概念上的企鹅!

◁ 格拉斯哥凯文葛罗夫艺术博物馆中的“北极大企鹅”(大海雀)及卵标本

曾被称为“北极大企鹅”的大海雀(Pinguinus impennis),鸻形目(Charadriiformes),海雀科(Alcidae),大海雀属(Pinguinus)。

不过它们跟南极企鹅并非“亲戚”, 而完全属于不同的目:一个属于鸻形目,一个属于企鹅目。相比之下,“北极大企鹅”跟海鸦更沾亲。

崖海鸦(学名:Uria aalge),又名海鸦、海鸽,为海雀科(Alcidae)海鸦属(Uria)下的一个种。

500多年前,欧洲的早期航海家们在北极附近一些岛屿上,发现了一种从后面看是黑色、从前面看是白色、不会飞的“大鸟”,它们身高近1米,胖胖的,走起路来一摇一摆,下坡的时候一蹦一跳,非常可爱。人们就把这种动物称作“penguin(企鹅)”。

在进化中为了适应环境,“北极大企鹅”放弃了飞行能力,变身成为了潜水高手。所以,这也让它成为了北半球最后一种不会飞的鸟!

虽然在水中,它可以像鱼雷一样迅捷的捕猎超过它身长一半的大西洋鲱鱼(Atlantic menhaden)和柳叶鱼(Capelin),然而到了岸上,它就变的行动笨拙,任何掠食动物的靠近都会让它们受到威胁。

“北极大企鹅”的天敌主要是大型的海洋哺乳动物和一些猛禽。比如,北极的老大——北极熊!老大的主食虽然是海豹,但老大也有选择副食的权利,笨拙的“北极大企鹅”也曾是它捕食的猎物之一!

不过,它的天敌们并不能对它的生存构成根本性威胁。“北极大企鹅”最大的问题是天生不怕人类。

灭绝它们的,也正是人类。

16世纪,欧洲各地的探险家纷纷跨越大西洋、探寻新世界。探险家们的船在寻找西北航道的过程中,偶然来到了“北极大企鹅”栖息的岛屿附近。对于饥肠辘辘的船员来说,这一发现犹如是上天的恩赐。

北极航道图

要知道500年前,纽芬兰外海的平坦岛屿上曾生活着数以百万计的“北极大企鹅”。这里很快变成了欧洲人找寻航道途中的“快餐店”。

在欧洲人到达这里200年后,人类捕杀的动机发生了改变:由原先的获取食物转向了羽毛。

“北极大企鹅”的羽毛可以被制成床垫,甚至是时髦的女帽,后来发现大海雀体内富含油脂,人们便直接把它们投入火堆当燃料。

这变成了一次有组织的大规模屠杀。到了19世纪,生活在纽芬兰外海群岛上的“北极大企鹅”已经被赶尽杀绝了。

就在“北极大企鹅”们遭遇灭顶之灾的时候,航海家们又来到南极,在一些岛屿居然看到了“他们所熟悉的那个北极动物”。

南极的帝企鹅

“Penguin! Penguin!”人们欢呼着,以为这种可爱的动物同时分布在地球的两端。其实,这是一个崭新的物种,也就是我们现在所看到的南极企鹅。

现如今,作为以“企鹅”为食的北极熊,现在也遇到了相同的麻烦。

中国气象科学研究院极地气象研究所的副研究员丁明虎在《奇幻科学城》节目中提到,北极的海冰面积现在已经减少到了原来的三分之一,北极熊的栖息地也越来越少,导致了大量北极熊被饿死。这一切又是因为人类活动的影响。

上世纪八十年代到目前北极海冰体积变化与趋势

近期发表于《科学》杂志的一篇论文中,证明人类每排放一吨二氧化碳就会导致约三平方米的海冰消失。如果人类再向大气中排放7,000-10,000亿吨二氧化碳,以目前的速度来看只需20年至25年就可以让北极夏季海冰彻底消失!

其实消失的不只是北极企鹅,地球上平均1小时就有一个物种灭绝,北美旅鸽、南非斑驴、澳洲袋狼、直隶猕猴、高鼻羚羊、台湾云豹、中国犀牛、南极狼这些世界各地的珍稀动物都已经消失在人类的视野里,这个速度是自6500万年前恐龙灭绝时代以来最快的。保护物种多样性,不只是一个口号而已,更应该成为每一个人都参与进来的行动!

人类已经永远的失去了“北极大企鹅",别让未来的孩子们也只有在影像中才能看见北极熊的身影。