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河马的汗水是红色的

2019-03-12 00:45来源:凤凰网

河马的汗水是红色的

我们人类的汗液,一般是无色或是淡黄色。

当然也有例外:炼钢工人汗中含铜盐量较高,呈淡蓝色。

人服用了氯化钾后,汗液会呈红色。吃蛋黄、胡萝卜过量,汗液呈深黄色。而服用某些药物或染料也可分泌色汗,甚至使衣服污染。      比如:注射美蓝可以使汗液呈黄色,碘化物可以使汗液呈淡红色,内服氯苯吩嗪可以使汗液呈红色。色汗症可发生于任何年龄,可以间断也可持续。

而自然界中有一种生物,它们的汗液却是红色的。没错,就是河马。

虽然平日里的河马性情温顺,但是河马的血盆大嘴,却十分骇人。当两头公河马因为纠纷开战,场面十分壮观。两头巨兽张嘴相对,怒目而视,争斗间“血流满河”。

河马的汗水是红色的

乍一看,这仿佛是受了伤流出的血。但实际上,这可能是河马流的“汗”。

河马的“红汗”,又有些什么秘密呢?

桥本贵美子是日本京都药科大学的研究人员。

某一天,她带着自己的孩子去动物园玩。孩子看见河马身上一片红色,拽着她的手说道:“妈妈快看,河马受伤了。”桥本贵美子说:“河马不是在流血,而是在流汗。”

河马的汗水是红色的

孩子接着问:“我们出的汗都没有颜色,为什么河马的汗是红色的呢?”

孩子的提问,引起了桥本贵美子对河马汗研究的兴趣。

从动物园回来后,她开始查阅资料,发现科学家没有仔细地研究过这个常见的问题。于是,她和同事们到动物园,采集河马汗,进行了详细的分析,从河马汗中分离出红色和橘红色两种色素,通过X线衍射图研究这两种色素的结构,得知这些色素原来是河马体内的有机酸代谢的产物。

这两种色素的吸光波长正好介于200纳米至600纳米之间,这正是一般紫外线及可见光的范围,这证明河马出的红汗,有防晒的功能。

在河马汗中分离出来的色素极不稳定,而在河马身上却能维持数小时,才从鲜红的汗聚合成褐色的块状物。他们推测,这可能是河马随排汗分泌的黏液维持了色素的稳定。

研究人员还发现,河马汗的红色色素能抑制绿脓杆菌和克雷伯氏肺炎杆菌的生长。

这对河马来说很重要,因为雄河马常为竞争生存领地而打斗,经常伤痕累累,而红汗的保护,能够大大减少河马受感染的几率。

毫无疑问的是,河马汗成分及作用的分析,给我们人类防晒美容等领域提供了新的思路。